歴史

約120年の歴史を持つ由緒ある日本庭園。そこには北九州とともに歩んだ記憶が刻み込まれています。四季の息吹や緑の木々にそっと耳を傾けてみてください。庭園の物語を語っているのかもしれません。

およそ120年ほど前の明治22年、この地方で炭鉱経営していました豊国炭鉱々主・山本貴三郎氏(当時の貴族院議員)を施主として完成したものです。当時としても、おそらく第一人者の宮大工棟梁と庭師とを呼び寄せて造らせたであろうと想像されますが、残念な事に記録も今はなく、この作品のみが残ることとなりました。作庭当初は、2,000坪の屋敷に丁度、1,000坪の広さを持つ庭園でしたが、現在は700坪程の広がりを持つ庭園となりました。

作庭技法としては、池泉廻遊式書院造りの形式です。松の植え込みが主体ですから、林泉廻遊式書院庭と呼称いたしております。二、三本ずつの松を効果的に組み込んで造り上げていますし、灯籠の配置と合わせて織りなす遠近の手法を用いています。特に、東に位置する瀧の石組みや正面の真石の石組みは現有の日本庭園でも、あまり見られない珍しい手法です。そもそも、作庭記(平安期庭園秘書)に記される作庭秘話によりますと、池泉の運水の取り入れ方は、東または北の方位よりとり、南に西にと流すものと記されています。この庭園もその通りの手法で造られており、以前は紫川の支流である神嶽川へ放流いたしておりました。

この庭園に呼応して建てられた離れ座敷(松月亭)の建物と庭園との調和が醸し出す空間は、平安、鎌倉、室町時代の武家文化の一端を偲ばせます。

つい最近まで小倉唯一の山、足立山が借景となっていました。また、日露戦争の直後、乃木大将がこの地、12師団の検閲に来られた際に、当時建てられていました寝殿造りに数日間滞在した史実の話もあります。